文/ 洪裕權  研究生

時常有新手父母對於怎麼養育他們的嬰兒感到苦惱,好比夜半嬰兒突然哭泣時該如何處理,關於這問題育兒專家普遍的建議是:「若嬰兒晚上睡覺時突然哭鬧,爸爸媽媽不要馬上去處理,就讓孩子自己哭完哭累了自然就會入睡,反之若馬上處理的話,產生的後果就是會寵壞這個嬰兒。」通常新手父母回家使用這個方法之後,發現果真很有效,嬰兒哭一段時間後就不哭了,且哭泣的頻率與時間都有減少的趨勢,便對此說法深信不疑。

上述專家提到的方式被稱為百歲訓練 (Cry It Out),是現代發展出來的嬰兒教養方法之一,在先前一段時間蔚為流行,除此之外,現今還有各式各樣的教養方式及工具可以減輕父母育兒的負擔,例如:舒適的嬰兒車可以讓爸媽不需要一直把小孩抱在懷裡,小孩也不需要走那麼多路;富含營養的奶粉讓母親可以不必那麼辛苦的餵養母奶,可是這些方法真的正確嗎?近年來的科學研究顯示,現代的養育方法可是會影響嬰兒的道德與大腦發展!

現今社會中流傳著許多養育嬰兒的方法,舉凡不要太快回應嬰兒的哭聲不然會寵壞嬰兒;把嬰兒關在另外一個房間當作做錯事的懲罰,各種五花八門的方法被發明出來,但是這些方法真的有科學根據嗎?不會產生副作用且真的有效嗎?美國聖母大學(University of Notre Dame)的 Darcia Narvaez 教授對這些方法提出質疑,因為相較於人類祖先的養育方式,現代的方式有了很大的不同,從美國的統計資料中看到一些趨勢比如:幼兒待在嬰兒車上的時間越來越長,意味著他們能夠下車盡情玩耍的時間相對減少;用母乳哺育嬰兒的比例也越來越少,取而代之的是配方奶;另外家庭的組成規模也越來越小,從前的大家族縮減成現在的核心家庭,這意味著能夠照顧嬰兒的大人數量也隨之下降。近年來的數據也顯示:小孩的焦慮及沮喪有蔓延開來的趨勢;同理心也越來越缺乏;激進與犯罪的行為正在增加。

想了解這巨大的改變對於嬰兒會不會帶來影響,需要透過許多研究面向來探討——包含大腦與道德發展。綜合許多研究顯示出兩者間的一些關聯:

  • 當嬰兒需求越快被父母滿足時,能有益於孩子的道德發展。幫助小孩建立起互惠與同理的觀念——當有人幫助小孩後,小孩也會願意在那人需要幫忙時給予他一隻手;當朋友難過的時候,小孩能夠懂得他朋友的心情並且給予關心。
  • 當有除了媽媽以外的成人可以照顧嬰兒時,對於孩子的適應力及同理發展有著正面效果。除此之外,對於嬰兒自我復原的能力也能夠產生幫助。
  • 若持續地給予嬰兒平和的撫摸,對於嬰兒處理壓力的反應有所助益,此外還能幫助學習衝動控制與同理。
  • 當嬰兒能夠自由自在於大自然玩耍,而並非一直坐在嬰兒車上時,對於他們的社交能力與積極探索有著正面效果。

從探討養育方法與嬰兒發展的研究當中,我們可以針對現代的養育方法做出一些改變,例如:減少嬰兒坐在娃娃車的時間,多到大自然中玩耍;讓媽媽以外的大人一同照顧嬰兒;盡量用母乳哺育嬰兒;以及當嬰兒哭泣時越盡快去回應他的需求。最重要的是:面對任何養育方法都必須持有懷疑的態度,以上這些方式對於父母來說會比較辛苦,但對於嬰兒的發展可是有很大的幫助!

參考資料