釐清認知差異,就能彼此珍惜,發揮同理心

不要放棄自己真正想做的事,只要有愛、有激勵人心的靈感,就不會出錯。

——美國爵士樂歌手 艾拉.費茲潔拉(Ella Fitzgerald)

充滿愛的態度,是一種強而有力的療癒力量。在受傷及悲哀的情緒使人盲目時、在因為失去而痛不欲生時、在照護時失去耐心,事後又內疚後悔時,愛依然能為我們指引方向,度過痛苦的時光。盡量發揮同情和同理心,試著站在我們所愛的人的角度去看事情,這能讓我們得到全新的觀點,進而釐清彼此之間的認知差異,以最好的方式照顧、尊重他們。

當壓力讓我們忘記感激、同情與愛時

凌晨三點,敏蒂躺在床上,緊張地側耳傾聽,特意想確認身邊的丈夫艾德有沒有呼吸聲。

其實她知道有。但自從醫師指出艾德有心臟衰竭的問題以後,她就時常夜半驚醒,確認他是否還有呼吸,醒來後,劇烈的心跳卻讓她無法繼續入睡。她仔細地聽,最終會聽見他輕淺的呼吸聲。這時她放下心來,卻很難再睡著了。

這個診斷令他們非常意外。在此之前好幾個月,敏蒂都覺得她先生是在找麻煩,故意走得很慢。她感到惱怒又不耐煩,無數次催促他快點跟上來。當她得知他的心臟出了問題後,突然感到內疚,她甚至覺得都是自己的疏忽,要是早一點注意到他的衰弱,他們就可以早一點就醫治療了。

這天晚上,敏蒂決定不睡,專注地聽丈夫的呼吸聲,之後,轉而專注於自己的呼吸。深深地吸一口氣,慢慢地吐氣,在重複這樣一呼一吸之間,她向自己承認,她覺得內疚,害怕艾德會出事,但她是真的很愛艾德。她也承認,自己只不過是個凡人,也會犯錯,人生中能有艾德與她攜手同行,她非常感激。她努力將心思放在自己的呼吸上,和緩地把所有的雜念都推出腦海,直到沉入夢鄉。

|面對久病家人的勇氣|

人生中的壓力,可能會讓我們忘記自己內心感激、同情和愛的情感。花一點時間深呼吸,反思自省,並記得專注在那些珍貴的情緒和感受上,維持正念。

討論殘忍的話題,多發揮同理心

茱莉亞說:

在出了一連串的小意外以後,我們兄弟姊妹幾人決定,不能再讓父親繼續開車了。

他的記憶力不斷衰退,又經歷過幾場小中風,導致視力局部受損,有時候甚至會在這個已經住了超過四十年的小鎮上迷路。但沒有人想跟他開口談這件事,我們都知道,這對他來說有多殘忍。最後大家一致決定由我出面。

那時候,女兒剛拿到學習駕照,告訴外公說她有多興奮與期待,打算一拿到正式駕照就要買輛車。當我終於鼓起勇氣,用最溫柔、同理、充滿愛的語調,向父親說明,我們很擔心他自己和其他人的安全,不贊成他繼續開車。他不發一語地看了我一會兒,然後終於開口:「我想想。」我同意留給他空間和時間,讓他自己思考。

隔天,我們聚在父親的住處吃午餐時,他把車送給了我女兒。他將鑰匙交給她,像某種慶祝的儀式,並告訴她那輛車引擎的細節,讓她知道要加哪一種油。她樂壞了,我們其他人則全都鬆了一口氣。那一刻,父親展現出的優雅和慷慨,多年後想到,依然會讓我熱淚盈眶。

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在討論令人難受的議題時,發揮同理心,展現愛與耐心,可以讓所有人都受惠。

花時間體會受照顧者的心情

葛洛莉亞想要質問母親,為什麼要把她的東西送給來幫忙照護的看護?

每個禮拜,母親家裡都會有一件物品不翼而飛。平時用來裝乾燥花的小玻璃瓶從架子上消失了;原本擺了手提包的抽屜空空如也;新買的鞋子連包裝紙都還沒拆,就已經不見蹤影。葛洛莉亞不是在意那些物品,她對母親的東西其實沒有什麼興趣。她只是對自己在這件事上毫無發言權而感到不舒服。看護是她僱用的,每天過來兩個小時準備餐點,和母親做伴。她這麼做,卻不問問自己的意見,到底是為什麼?

當葛洛莉亞鼓起勇氣開口詢問,她的母親嘆了口氣,回答:「我只是覺得,她們來照顧我,我也該照顧她們。」兩人相對沉默了好一會兒,葛洛莉亞開始理解母親的想法。她一直是個自尊心強又獨立的女性,直到現在,仍然非常希望能保留一點對生活的自主權。透過將不再需要或者不那麼心愛的物品送給來負責照護工作的看護,她能夠自己決定在什麼情況下,要如何感謝她們。這讓她在接受別人的照顧時,不會感到那麼的難受。

葛洛莉亞抱了抱母親說:「妳人真好。」

她的母親微笑著補充一句:「別擔心,我也留了很多東西給妳。」

那一刻,葛洛莉亞只能說:「謝謝。」

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花一點時間去體會受到照顧者的心情,這麼做能夠幫助我們以更貼心、更寬厚的態度去溝通。

相互理解、照顧,一起面對生活

兩人的丈夫都去世以後,她們的兒女都分別提出要接她們過去同住的要求。

但康妮和貝琳達這對年紀只差一歲半的姊妹,決定要履行多年前的約定。小時候,家裡的房子不大,姊妹兩人共用三樓的臥室。夜裡,她們一起躺在床上,說著悄悄話,分享祕密,發誓要永遠忠於姊妹之情。長大後,她們各自有了家庭,住在鄰近的城鎮裡,依然維持親密的關係。最初她們並沒有計畫要共度晚年,但現在看來,這是非常合理而美好的決定。

貝琳達的膝蓋手術沒有成功減緩風溼痛的毛病,康妮在這個時候決定搬去和她同住,幫忙煮飯、清掃,做各種家務。當康妮變得越來越健忘,貝琳達就負責替她整理並支付帳單。其中一人脆弱時,另一個就會堅強起來,她們彼此照應。

和大多數的姊妹一樣,康妮與貝琳達有時也會發生口角,但她們的兒女和孫子輩都看得出,這對姊妹有多愛對方,並且非常樂意互相照顧。她們最喜歡每天一起共進晚餐,分享用母親的食譜做出來的菜餚,一邊熱烈聊著天,分享只有彼此才懂的那些關於父母、老家社區、學校同學等的回憶。她們有相同的私密笑話、喜歡一樣的歌曲,就像是一對老夫老妻,一人話才說到一半,另一個人就能直接接上下半句。

這一對充滿了愛的姊妹,在相互理解、欣慰與快樂的態度中,攜手一起面對年邁的生活。

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感情親近的手足,擁有共享的回憶和往事,以及對彼此的愛與忠誠。這能為他們帶來一生的支持,尤其是在需要別人照護的時光裡。

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以上內容摘錄自《面對久病家人的勇氣》(三采出版)

照顧失智症的父母、中風的另一半、罕見疾病的孩子……家庭照護,是一條艱辛的漫漫長路;往往許多人會在其中忽略了自己。本書作者雅各布醫師與梅爾博士皆為美國臨床心理師,為使照護者能有更好的支持和生活,在照護者協助的推動上不遺餘力。

進一步暸解本書內容:http://ppt.cc/HIgzn

 

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