文/柯佳宜   編修/蔡宇哲

2011年華裔教授蔡美兒(Amy Chua)出版了《虎媽的戰歌 Battle Hymn of the Tiger Mother 》一書,談述她對兩個女兒權威式的教養、女兒的反抗及最後的轉變,此書掀起了中西方教養的論戰,甚至引起《時代》雜誌及《華爾街日報》等媒體都大篇幅探討虎媽帶來的衝擊。美國ABC電視台播出的節目「What would you do?」也針對虎媽這個議題做了情境測試,當美國人看見亞洲人的打罵教育,他們會怎麼做?讓我們先來看看西方人的反應!

這種被稱為「虎媽」或「虎爸」的家長,因為他們的教養方式如老虎一樣兇猛、強悍!西方人似乎不是很能接受爸媽如此對待孩子,但我覺得這情況對生活在考試、成績為尊的華人文化下的我們,應該會覺得可以想像、可以理解。然而,虎爸媽可能可以教育出優秀、傑出的菁英,但這樣的教育過程真的給了孩子最好的未來嗎?

曾有對西方國家的研究發現,當父母對孩子實行強大的心理控制時,會導致這些孩子產生問題行為、低自尊和較差成績。然而心理控制和嚴格教育在華人文化中的影響會是相同或不同呢?

加州大學教育研究所河濱分校(UC Riverside’s Graduate School of Education)的王(Cixin Wang)教授及其同仁,針對華人做了調查研究。研究基礎來自於杭州的青少年調查,樣本包括了589位初中和高中的孩子。這個調查詢問這些孩子有關他們對其父母行為的觀感,以及他們的自尊、學校適應、憂鬱及問題行為。研究結果指出,華人父母較少提供孩子情感性支持,取而代之的,他們透過努力控制和管理來表達支持。這個結果一點也不令人意外,很常聽到父母親說:「我是為你好,你要聽我的。」這類的話語,天下無不是的父母,但這種關愛方式常無法獲得想要的效果,甚至會造成反效果。

從這些華人學生樣本中發現,華人學生的結果和西方學生一致。父母的支持和監控與正向的青少年適應有關,但放任和懲罰則連結到負向的青少年適應。心理控制,尤其是撤離愛(love withdrawal)的做法,對於孩子的成長完全沒有預測力。教授表示:「我們的研究指出,虎媽型教養,尤其是控制、懲罰和低支持型的教養對這些華人青少年樣本並沒有產生作用。另外也顯示,華人父母對孩子展現他們的認可、愛及支持是很重要的,尤其是那些往往不對孩子表達情感且較少誇讚孩子的父母。」

虎媽型教育是不是真的會造成孩子日後的心理健康危機,也許還有很多的因素可以探討,但是從上面的調查研究可以看見兩者間應該有所關連。很多人看見了勤管嚴教產生的成果──優秀的孩子,卻忽略了可能產生的負面能量。虎爸虎媽們,打罵之前是否換個角度再多想想呢!

參考資料:

  1. “Hold on, tiger mom: Punitive parenting may lead to mental health risks.” ScienceDaily. [ 22 September ,2014 ]
  2. Wang, C., Xia, Y., Li, W., Wilson, S. M., Bush, K., & Peterson, G. (2016). Parenting Behaviors, Adolescent Depressive Symptoms, and Problem Behavior The Role of Self-Esteem and School Adjustment Difficulties Among Chinese Adolescents. Journal of Family Issues, 37(4), 520-542.