我們或許可以這樣說,運氣多半取決於他人。哈佛法學院教授勞倫斯.雷席格(Lawrence Lessig)指稱,我們越是相互聯繫,我們就越有創造力和創新。作家史蒂芬.強生(Steven Johnson)在他的著作《好點子從哪裡來》(Where Good Ideas Come From)中指出,在文藝復興時代,「突破來自於一些富有創新思想的天才、天馬行空的夢想家──達文西、哥白尼、伽利略──他們看到了限制他們當代人的地平線以外的地方。」但一八○○年以後有了巨大的改變,現在大多數的創意出自協作環境,而不是獨自一個人坐在書桌前面期待「靈光乍現」。許多有創造力的人都在分享理念,互相合作,執事者與發明家互相討論可能性。在我們更加網路化的世界中,與他人合作能創造運氣。

運氣的一個簡單秘訣就是:和那些能夠(以及即將)為你帶來美好事物的人在一起,而且不一定是你想的那些人。家人和朋友也許是你生命中的支持堡壘,但把你推入運氣的平流層的,有時是你最意想不到的關係。

備受推崇的社會學家馬克.格蘭諾維特(Mark Granovetter)──他擁有普林斯敦大學與哈佛大學學位,目前是史丹佛大學社會學教授──稱它為「弱連結的力量」(the strength of weak ties)。你與每週至少見面一次的親朋好友或同事之間的關係是「強連結」(strong ties),和交情比較淺或比較不常見面的人是「弱連結」。有趣的是,無論你在數位媒體中想找一個可能的伴侶或一份新工作,這些弱連結通常都很重要。你和你最要好的朋友認識的多半是同一批人──如同社會學家經常說的,你們有「重疊的社交圈」。但那些和你的關係較薄弱的人──例如斯里和那群讀書會婦女──也許各有完全不同的社交圈。和她們連結可能會開闢一個全新的社群──而且每一個新認識的人又和其他許多人連結,你的可能性就會突然增加很多。

格蘭諾維特對弱連結奇妙的矛盾力量的洞見,激發了有關網路以及資訊與運氣如何傳播的複雜研究。知道如何玩人際網絡遊戲的人,通常看起來像是最幸運的人。

巴納比告訴我他有個朋友叫萊拉.賈林斯基(Lara Galinsky),經常在她主持的會議上利用網路的力量。身為許多非營利組織的顧問,她的方法是組織運氣圈,而不是許多人畏懼的把大家召集在一起的標準方法(有誰要去奧林匹克海灘嗎?)。巴納比和我在當地一家咖啡館和萊拉見面吃早餐。她一邊吃著燕麥與冰紅茶一邊說明:她的目標是協助每一個人增加幸運的事件與聯繫的機會。她先把一群人隨機分成幾個五人小組──核心運氣圈。每個人告訴他的小組一件他或她需要得到好運的事──能真正改變人生的事──然後把這些小組聚集在一起,大家隨意走動,彼此互相交談,看他們是否能傳播運氣。

「你在走動時,你的口袋裡揣著五個人的夢想。」萊拉一邊小口啜飲紅茶一邊告訴我們,「它是隨機的、受控制的混亂,但在喧鬧中,我們不時聽到歡呼聲,有人建立了可以創造運氣的連結。」

萊拉的運氣圈是受到「突現理論」(emergence theory)──小事情可以互動並連結起來創造更大的利益與啟發。她在她主持的會議上將學術理論落實在生活上,把小圈圈引到更大的圈圈。你陳述一件生活中需要得到幸運的事後,其他人知道了並且發心幫忙時,就會產生巨大的迴響。人們在走動時,他們的路徑會交叉,陌生人會變成熟人,某一個你從未想過的人正好就是你需要的、能幫助你得到幸運的人。

萊拉提到她主持的一個運氣圈中,有個年輕婦女告訴她的五人小組,她想去一個特殊的國家基金會工作。小組內沒有人能立即幫助她,但是當這個小團體擴大成大團體時,基金會的名字被傳來傳去,不久有一個人想起她有個同事曾在那裡工作過,可以幫她介紹。哇!這位年輕婦女簡直不敢相信她的運氣會這麼好。她只是說出正確的話,運氣就出現了!

「運氣聽起來很神秘,但它是從知道你想要什麼這個根基展開的。」萊拉告訴我們,「說出你的希望,然後公諸於世,為運氣創造條件。當你很清楚你想要什麼,並且把世界視為你可以影響的對象時,你就會引發幸運的反應。這一切都和開放、可能性,和抓住機會有關。」

數學家會迅速告訴你,房間裡有某個人能和這位求取運氣的婦女產生連結,這在統計學上是合理的。你認識的人越多,你的訊息就傳播得越快,你能連接的關係也會越多。

探索網絡力量的一些最重要的研究,是一位名叫艾伯特─拉斯洛.巴拉巴西(Albert László Barabási)的大學教授完成的。他的專業頭銜多到幾乎光是靠他自己就可以得到幸運的人際網絡──他是東北大學的物理學及電腦與資訊科學教授,負責主持該校的「複雜網絡研究中心」(Center for Complex Network Research),在哈佛醫學院和兩所主要的教學醫院都有專題研究。在羅馬尼亞特蘭西凡尼亞(Transylvania)出生的他經常在世界各地演講,意外的是,他從未在飛機上遇到過德蕾莎修女。

為了解釋訊息(與運氣)如何傳播,巴拉巴西博士舉了一個雞尾酒會的例子。參加派對的賓客有一百人,彼此互不相識,主人對其中一名賓客(我們姑且稱他為約翰)提到,那支沒有標籤的醒酒器內裝的是極稀罕的昂貴葡萄酒。主人以為他的名酒相當安全──畢竟,約翰能認得幾個人並在酒會上分享這個訊息?

答案是:比你想得到的多更多,雞尾酒會變成像萊拉那樣的運氣圈,開始時的小小互動可能迅速形成巨大的回報。酒會剛開始時,來賓會自然形成三三兩兩的小群體互相聊天。昂貴葡萄酒的花絮是個很好的破冰器,約翰當然會跟他新認識的人分享這個訊息。最終,小組中的每一個人都會走過去倒一杯酒,或去拿個小點心,或去認識更多的人。如果約翰最初那個小組的三個人,每人分別加入另外的三人小組,那麼美酒佳釀的訊息就會迅速傳開,又多了九個人知道。最後那九個人又會逐漸將他們得到的消息轉告給其他小組。

巴拉巴西博士指出,數學家艾狄胥.帕爾(Paul Erdős)與倫伊.阿爾弗雷德(Alfred Rényi)曾研究過這個問題,得出的結論是:只需要三十分鐘就能「在一個房間內形成一個無形的社交網絡」。你只要去參加那個雞尾酒會並到處走動,你的運氣就會好到讓你嘗到那個珍貴的葡萄酒。

以上內容摘錄自《幸運的科學》(皇冠出版)

你覺得「運氣」一切純屬巧合嗎?當我們總是用羨慕的眼光看著別人的好運,你有沒有想過這些運氣究竟是從何而來?本書作者珍妮絲在花了一年的時間研究和體驗「感恩」的力量,並寫成暢銷話題書《感恩日記》之後,這一次,她要探討我們生命中另一個更重要且具有神秘影響力的關鍵——運氣。

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