文/徐芳生  兒童物理治療師 

想像下列的情景:老師對著一群小朋友大聲吆喝,要求他們乖乖坐在位置上,但是小朋友們時不時起身,不然就是在座位上紐來動去。面對這些野性十足的小朋友,老師的臉色已經快要崩潰了……

你也許會直覺反應這些孩子有過動症——正式名稱為注意力不足過動症(Attention Deficit Hyperactivity Disorder;ADHD),並下意識地認為必須要用更嚴格的管教方式,讓這些小朋友不要亂動端正坐好,這樣對未來的課業與社交才有幫助。但你知道嗎?過動孩子會有動來動去等行為,或許是為了動腦解決問題才會出現的。

過動孩子對於需要用到大量工作記憶(Working memory)的任務感到棘手。所謂的工作記憶,就是在腦海中經常重組或是更新訊息。比如說當我說出「過動不用慌,越動越健康」,要你倒背出「康健越動越,慌用不動過」時,這時你腦海中做的事情就是在重組字詞,並且更新資訊。生活中任何需要思考解決的問題,都會需要工作記憶的協助。

佛羅里達州立大學心理系教授寇弗勒(Michael Kofler),從先前的研究結果中發現:過動孩子越是扭來動去,其在工作記憶測驗上的表現得比較好。這讓他聯想到這些小朋友或許正是從亂動的中獲得認知上的效益。

為了驗證這項猜測,寇弗勒設計2種測驗,找25個年齡8~12歲過動的男孩女孩來做測試。

第一個測試需要他們記住圖片中出現的圓點,然後根據不同顏色在腦海中重新排列。另外一個測試則是要求記住一系列的數字與文字,並在腦海中將數字從小排到大,以及將文字重新做排列。這些任務中都有2~6種項目須要去記憶與排列。

每位小朋友需要重複做很多次測驗,測試間的難易度不盡相同。如在簡單版本中,小朋友會被告知待會有多少項目需要去記憶;但在困難版本中,所需要記憶的所有資訊都是隨機出現。一如預料,小朋友在測試中都是扭來動去,因為對他們來說這些測試都是心智上的挑戰。然而當無法預測接下來有多少項目要記時,他們亂動的比例會較平常多25%甚至更多。

根據結果寇弗勒推論,小朋友會有較多的過動行為或許有其目的性,因為這可能是他們獲得精力以應對任務的方法。所以要是你面對的小朋友出現類似的過動行為,不一定是他在調皮搗蛋,而是為了完成你給他的任務正在努力呢!

參考資料:

The above post is reprinted from materials provided by Florida State University. The original item was written by Kathleen Haughney. Note: Materials may be edited for content and length.

M. J. Kofler, D. E. Sarver, E. L. Wells. Working Memory and Increased Activity Level (Hyperactivity) in ADHD: Experimental Evidence for a Functional RelationJournal of Attention Disorders, 2015; DOI:10.1177/1087054715608439

 

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