為了診斷,我吃足了苦頭,但這並不代表我覺得它一點用處也沒有——相反地,它的用處可大著呢。我只是害怕自己從此被貼上標籤,再也擺脫不了。不過,就現實面來說,一只診斷書確實能帶給你諸多好處。

首先,它是取得醫療救助的第一步。起先你可能不是很清楚將會獲得甚麼幫助。比方說,你需要服藥嗎?你需要心理治療嗎?你需要被轉介到公醫體系下的其他機構嗎?又或者你需要拿著診斷書去看私人治療師或心理工作者?有了診斷,讓這一切變得容易許多;你再也不會被健保拒於門外。許多心理健康服務被一層層官僚體制給綁架了,而家庭醫生開給你的初步診斷——即使後來內容有所改變——可以讓你取得這些服務,如果你沒有轉診單就什麼也沒有。當我汗如雨下,痛哭流涕,快要自殺地出現在西倫敦醫院的心理健康信託中心時,他們想幫助我,卻無法提供任何實質的協助,只能讓我坐下來,跟我講話,試圖安撫我的情緒。他們需要家庭醫生開的轉診單,當然,那個時候的我並沒有。

診斷不僅能讓你取得這些服務,還可以讓這個系統發揮最大的功用。躁鬱症的診斷有別於重度焦慮或憂鬱症,而你通往心理衛生照護系統的路途也將大不相同。

診斷也有助於你向其他人說明你的狀況。這點我們後面會再詳述,不過,總而言之,它是讓你身邊的人了解、有概念你正經歷什麼的方便法門。當然,事情往往沒有那麼簡單,有時人們會對某些特定的精神疾病有所「誤解」,在他們的腦海裡,始終存在著根深蒂固、無法扭轉的刻板印象,不過,大多數時候他們並不會如此。

基本上,我個人的經驗都是好的、正面的。當我告訴別人我有躁鬱症時,他們幾乎都能了解我是什麼意思。如果他們不了解,我會用我的經驗或出現在別人身上的症狀,舉例說明給他們聽。

而診斷也可以幫助你了解自己的狀況。即使是現在,從我第一次獲得躁鬱症的診斷已經快兩年了,我仍然在探討、摸索,領悟到某些行為模式如何影響我的生活。通常我都是透過心理治療得到這類的協助。但偶爾也會有那麼神來一筆。舉例來說,一直到兩個月前,我才發現到我的情緒起伏和天氣變化相關。我去採訪一位我很欣賞的音樂家(他也有躁鬱症),當聊到他表現在外的症狀時,他不經意地提起,天氣變暖的時候,他的躁症特別容易發作。儘管已經跟躁鬱症糾纏了十年之久,我卻是在那時候才突然想到自己的精神病發作——躁期與鬱期似乎也有跡可循。藉由討論,我們更加確認了自己的病情,這不是空洞的紙上談兵,而是從生活的實際層面出發,讓我頓時有醍醐灌頂的感覺。我想診斷可以促進這樣的交流——健康,有效,也更實際。

近年來,出現了許多關於自我照護的線上論壇,而其中最棒的莫過於心理健康行動(mental health activism)。它讓心理健康出現問題的人有一個能表達自己的平台;讓我們這些覺得隨時隨地愛自己很困難的人,能得到社群支持;並在我們試圖照顧好自己時,給予鼓勵和協助。你可以在上面找到從別處剪貼收集而來的資訊、有用的量表、連結到心靈放鬆音樂加自製面膜配方的部落格,還有寫滿勵志話語的圖片。這個網站非常好用。偶爾,當我覺得有點沮喪,但不是驚天動地的跌落谷底時,不管我有沒有真的去執行,光把這些建議讀一遍就能讓我覺得稍微好一點。它們為我的人生帶來一線希望,讓我覺得我可以做到,我將恢復正常的生活。

儘管如此,這類論壇還是有無法顧及的地方。當你因為精神疾病而完全喪失行動力時要怎麼辦?它們往往忽略了這個部分。當你在網路上搜尋自我照護時,一些基本的資訊:如何保持乾淨、照顧自己、不去自殺等,會紛紛跳出來。如果那些內容是針對並由患有精神疾病的人所寫,自然能反映現實,接近現況,但令人驚訝的是,最常口耳相傳的資訊竟是由完全沒病的人所寫:比方說做做瑜珈啦,吃點有營養的,讀篇勵志文章或背誦座右銘,為別人付出等等。可你知道嗎?他們說的都對。運動很棒,好好吃飯,當一個勤奮、積極、努力工作的人更是不在話下。這些都是金玉良言,對維持身心的健康而言都是絕佳的方法。不過,當你真的覺得很低潮,它們全都沒用,你壓根就做不到,因為精神疾病已經讓你喪失了所有行為能力。你住在垃圾堆裡,你已經有好幾天沒出門了。你每天只吃一餐,培根味玉米片配不冰的啤酒。你幾乎沒辦法下床,堆了三個禮拜的衣服也沒辦法洗,更別提他馬的、見鬼的出去跑步了。也許等你情況穩定,感覺OK時,可以訓練自己跑個十公里什麼的,又或者徹底改變飲食習慣,弄出一道需要十五種配料的菜。但當你嚴重抑鬱,你是做不了這些的。就算這樣,也沒有關係。只是,當你感到快要無法正常運作時,你需要一些技巧來幫助你自己。

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以上內容摘錄自《我的躁鬱人生不抓狂指南》(木馬文化出版)

這是作者跌跌撞撞、有點糗也有點好笑的經歷。寫給正走在復原之途、或是正陪伴親友同行的你,這段路途有笑有淚、有晴也有雨,希望這些實用的指南與建議,能幫助你走得更平穩,更能好好照顧自己。。

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