我們都知道睡眠很重要,但有時候好的睡眠卻是一種奢侈,尤其當大腦生病的時候(如躁鬱症阿茲海默症), 過度嗜睡或是失眠都令病患與照顧他們的家屬困擾不已。但即使是沒有生病的健康族群,睡眠問題依舊是現代非常普及的文明病之一,工作結構(如夜班)、社交時差、或是來自四面八方的壓力,都挑戰著我們腦內的生理時鐘睡眠的平衡系統

雖然生活習慣的改變,如光照、運動進食時間的控制是副作用最小的助眠心法,但對於許多人來說,因為工作或是個人因素,常常是非常無奈做不到的事情;而且,生活習慣的改變所帶來的益處需要的時間長, 遠水救不了近火,對於急需改善睡眠品質的人而言,藥物強而有力的效果是非常有吸引力的選擇。遺憾的是, 常見的睡眠藥物(如antidepressants, benzodiazepines)常常有副作用,且容易養成依賴性;而褪黑激素(melatonin)副作用雖然小,但效果比較差,有時會搔不到癢處…..因為這些原因,睡眠藥物的抱怨率可以高達一半以上,而這也就難怪許多人會去尋求其他方法,如飲用酒精性飲料或是其他草藥類的替代藥物。

醫藥大麻(medical cannabis)是常見的替代草藥之一。我們常聽到的Marijuana/Cannabis是大麻的總稱, 可以再粗分為兩類:cannabis sativa 與 cannabis indica,粗略地說,cannabis sativa 有著較高的delta(9)-tetrahydrocannabinol (THC, 四氫大麻酚)與較低的 cannabidiol (CBD, 大麻二酚)的比例;而 cannabis indica則是相反,有著較高的CBD與較低的THC。當然,平常食用的大麻還有其他許多的化合物,不過目前研究(為了簡化)主要都是針對THC與CBD對於睡眠的影響。

儘管文獻量不多,這兩個大麻成分對於睡眠似乎在不同的睡眠階段有著不同的影響:自1970年代起的臨床研究顯示,短期的食用的確減少了快速動眼期的時間,並增長深層睡眠(slow-wave sleep), 因此有著助眠的效果。但是長期食用的話,也是有代價的:第一是依賴性。使用者會對既有的劑量越來越不敏感, 而需要一次次地提高劑量;第二則是停止服用時的戒斷反應,也就是說,當食用者嘗試停止服用時,睡眠問題會以更嚴重的方式重新回到生活(63-73% 成人患者)),逼得他們只好再度食用大麻。這個戒斷反應造成的睡眠問題可以長達1.5個月(Budney et al 2003), 是非常不容易的過程!

從近期的研究開始,科學家試著更精準地控制THC和CBD的含量比例,劑量高低,給予藥物的時間以及給予方法等,試圖增加助眠的效果,並減少依賴性與戒斷反應時的副作用。儘管這類的研究還需要更多的時間,目前的研究結果指出THC對於夜間睡眠的影響似乎不大(Nicholson et al 2004); 相反的,高劑量的CBD(160 mg/day)增長了睡眠時間並減少夜間醒來的頻率 (Carlini et al 1981), 而低劑量的CBD則是干擾睡眠,增長清醒的時間(關於CBD劑量對於睡眠影響的差異可以參考閱讀Zuard et al 2008)。

總而言之,就跟酒精一樣,大麻目前對於睡眠的影響可以說是弊大於利,但是隨著研究的精進與化合物 (CBD/THC的比例)的調整,也許有朝一日我們真的利用大麻改善睡眠問題,而不用付出太多的代價去迎接其所帶來的副作用。

 

參考文獻

  1. Babson, Kimberly A., James Sottile, and Danielle Morabito. “Cannabis, cannabinoids, and sleep: a review of the literature.” Current psychiatry reports 19.4 (2017): 23.
  2. Budney AJ, Moore BA, Vandrey RG, Hughes JR. The time course and significance of cannabis withdrawal. J Abnorm Psychol. 2003;112(3):393 – 402.
  3. Carlini EA, Cunha JM. Hypnotic and antiepileptic effects of cannabidiol. J Clin Pharmacol. 1981;21(8 – 9 Suppl):417S – 27S.
  4. Feinberg, Irwin, et al. “Effects of high dosage delta‐9‐tetrahydrocannabinol on sleep patterns in man.” Clinical Pharmacology & Therapeutics 17.4 (1975): 458-466.
  5. Nicholson AN, Turner C, Stone BM, Robson PJ. Effect of Delta-9-tetrahydrocannabinol and cannabidiol on nocturnal sleep and early-morning behavior in young adults. J Clin Psychopharmacol. 2004;24(3):305 – 13.
  6. Zuardi AW. Cannabidiol: from an inactive cannabinoid to a drug with wide spectrum of action. Rev Bras Psiquiatr. 2008;30(3):271 –80.

 

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