文/蔡宇哲(高雄醫學大學心理系助理教授)、李盈儀

試著回想一下,過去的日子裡,有哪些事讓你印象深刻?可能是上臺接受表揚、生日時收到驚喜的禮物,或是發生地震受到驚嚇、遇到不愉快的事……。當你回想這些事件時,是否記得當時的場景細節與當下的感受,甚至是周遭人的表情呢?

那些過去的事,好像都在腦海裡深深烙印下來了,似乎不管經過多久,當初的場景、畫面和人物都歷歷在目。就好像我們腦海有臺照相機,把當時的一切,像拍照一樣記錄下來。我們每天都會發生各種大大小小的事,為什麼只會對其中一些事記憶深刻,對其他事卻記憶模糊呢?

心理學家布朗(Roger Brown)與古力克(James Kulik)發現,當人們聽到一件既驚訝又具有重大意義的事件時,通常會對這件事產生清晰、詳細且持久的記憶,也會把事件發生時的情境一起記下來,就像照相時閃光燈一閃,把當時的人物、背景都清楚的保留下來一樣。

所以,當我們回想到這件事時,不僅能想起事件本身,也能想起事件發生時,自己正在做什麼、在哪裡等情境資訊。這種對特殊事件產生鮮明記憶的現象,就叫做「閃光燈效應」。

要經歷什麼樣的事件,才會產生「閃光燈效應」呢?

心理學家找了親身經歷過地震的人,和透過新聞才知道發生地震的人,比較這兩種人對地震事件的記憶。結果發現,親身經歷地震的人,對事件的記憶會比較深刻、正確。因此事件越特殊,與個人越有關,閃光燈效應就越強烈,越容易正確的回想起來。

為什麼會產生「閃光燈效應」呢?有些學者認為,這些令人感到震撼的事件,會在記憶中歷久不衰,往往是因為和我們有比較大的關係。當我們經常回想,或常常與他人討論那件事時,記憶就會增強。也有些學者認為,這跟「情緒」有關。當我們聽到某個令人震驚的消息,往往會伴隨出現強烈的情緒,因此能幫助我們儲存記憶。

生活中遇到的事總是有好有壞,印象深刻的記憶當然也有好有壞。面對不好的回憶,則要學會接受與放下,畢竟事情都發生了,再難過也於事無補,就當作是一段珍貴的成長經歷吧!

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