作者: 翰林書僮  (軟體工程師)

回憶,是自動聯想的機器

周星馳的「功夫」片中有句經典對白:「記憶是痛苦的根源,你能忘記是福氣。」看似無厘頭的句子,卻不知不覺地觸動了許多人的內心 — 如果回憶讓人痛苦,我們真的能忘記嗎?

但我們都知道,幾乎不能。那是因為記憶,是一台聯想力的機器,時時刻刻在運作著。當我們遇到一個情境時,便會促發與此相關的記憶,而且是自發、即時而無法控制的,甚至影響我們的行為

紐約大學教授 Dr. Bargh做了一個實驗 :給每個受測的學生五個單字,請他們挑出四個並組合成一個句子。其中一組學生給的字都與老年人有關,另外一組的單字則沒有任何關聯,然後跟學生說,要去到另外一個教室完成另外一個實驗,而這個實驗真正要測量的,其實是這些學生走到另外一個教室的時間。結果那些跟老人有關單字的組,花費的時間明顯的長了許多。

跟老人有關的字詞自動促發了老年的想法,而老年的想法促發了緩慢的走路行為 — 即便這些學生完全沒有意識到。我們日常生活中對於回憶的經驗,大抵如此。

痛苦,是更加強烈的情感

在許多人的經驗當中,會造成我們痛苦的負面情緒往往都比正面情緒來得深刻而持久。許多偉大的文學作品,不管是詩詞、散文或是小說,幾乎都跟孤獨、苦悶、悲傷這些負面情感脫離不了關係,我們甚至可以說,正是這些書寫這些情感,才讓作品變得深刻而偉大。

我們的大腦在處理正面與負面的資訊時,負面資訊會受到更多的處理,而最後所產生的情感也更為強烈。例如損失金錢,被朋友斷絕來往,或是遭受批評對我們的影響,都遠遠的超過獲得意外之財,認識新朋友,或是獲得稱讚,而要擺脫這些負面情緒的影響,也往往比正面情緒的影響時間要長得多

這其實有演化上的道理:通常那些會造成我們痛苦的事物,都跟生存更密切相關,為了生存下去,避免痛苦絕對比追求快樂重要多了,因為他們直接威脅到生存與繁衍的機會。那怎麼讓物種優先選擇規避痛苦呢?很簡單,演化這個「看不見的手」讓痛苦的強度比快樂高出許多,生物自然會優先避免痛苦。例如同樣是一百萬,對大部分的人而言,失去一百萬的痛苦,遠大於意外獲得一百萬的快樂(此即行為經濟學中的損失規避 *)。

我們的痛苦遠比愉悅來的強烈而持久,是演化跟我們開的一個玩笑。

人生,是片段構成的故事

在張愛玲的「半生緣」一開始,便描述了我們對時間的特殊感受:

「對於中年以後的人,十年八年都好像是指顧間的事。
可是對於年輕人,三年五載就可以是一生一世。」

當我們在回憶人生時,會喪失對時間的感覺,變得像小說中的故事一樣,由許多記憶深刻的片段構成,時間的長短卻完全無關緊要。就像半生緣中的男主角世鈞與女主角曼楨,在被磨人的生活際遇拆散多年之後,重逢的場景只過了不到半天的時間,但是讀者卻很容易跟書中的人物一樣恍恍惚惚,似乎過了半輩子這麼久,把所有喜怒哀樂都嘗盡了。

我們在回憶人生時,就像小說一樣,客觀的時間並不重要,取而代之的是每個記憶深刻的片段,串起了每一個場景,並構成了全部的回憶

在心理學上,這叫做「峰終定律」(peak-end rule)* 以及「忽視持續時間」(duration neglect)*:在回憶過去的經驗時,我們對於強烈情感的瞬間以及最後的結尾,會很大的影響我們對這件事情的觀感,但持續的時間卻幾乎會被忽略。Dr. Redelmeier 與《快思慢想》作者 Dr. Kahneman 研究有關「大腸鏡檢查」這個普遍令人痛苦的檢查(Redelmeier,1996),讓病人每分鐘回報他們感受到的痛苦,從 0 表示「一點都不痛」到 10 表示「無法忍受的痛」,當結束後再請他們對全程受到的痛作出一個總評分。整個研究,都指出回憶中的痛苦只受到最高峰跟結束前痛的程度所影響,但跟痛的持續時間,以及總共受到的痛苦則幾乎沒有關聯。

悲傷,是虛假的人生基調

如果回憶會被片刻的強烈情感的所佔據,而痛苦的負面情感又遠比正面情感來的強烈,那無怪乎許多人的回憶裡,總是悲傷的時刻多,快樂的時間少,即便在現實生活中,負面的情緒並不佔據大多數的時間。而回憶又是難以控制的,不知道何時觸發,也不知道何時才能釋懷。所以我們甚至會產生一種錯覺 — 悲傷才是生命真正的基調

但如此悲觀的結論,不僅是一種錯覺,也提供了一個新的努力方向:我們應該更重視生活的體驗本身,紀錄每一個歡樂的時刻,不管是用筆、用照片,或是用其他可以幫助我們保存的工具,而不是任由回憶牽著我們的思緒。我們的基因已經讓我們過多的注意到痛苦,我們應該更多的把注意力放在那些讓我們開心愉快的事情,用心體驗生命中每一個美好的時刻。

悲傷,是虛幻的人生基調。用心體會每個當下,人生比我們所想像的更美好

 

1 COMMENT

  1. 八連檔炮仔聲 你好 我是採鈺婷 我會心理學 因為 想起來 你要 慢慢的 想起來 你要要幫你嗎 你要好好照顧 保護身體 因為記憶嗎 要回一會痛苦 心 我要報復 就會 你要幫你留下來 我把你 你的記憶 你要回憶 痛 苦 悲傷 會哭 因為 好分享 因為你有了 幫你 好想嗎 好 想起來 我會你 我幫你吧 你要不外加起來的 不意外囉 改進的分享 謝謝

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