2016第一屆心科普作品集

文/徐沛瑄

現代社會正在邁入高齡化,讓進入老年期的人們聞之色變的疾病即是失智症,尤其是會忘記家人與好友甚至是自我的阿茲海默症更讓人害怕。在翻拍成電影的圖文書《去看小洋蔥媽媽》中,作者描繪了罹患失智症的母親不時提起過世多年的父親會來探望自己,甚至會忘了自己還有個兒子,因為容易迷路所以不能單獨出門,這些都是失智症患者常見的症狀。

各專業的學者們致力於研究失智症的病理與治療方式,目前醫學界推論罹患阿茲海默症的原因,可能源於腦中某些蛋白質異常堆積造成的神經細胞死亡。但是也有學者發現,有些人的大腦中也有異常的蛋白質堆積,在生前卻沒有出現失智症的常見症狀。到底是怎麼一回事呢?

明明大腦已經出現病變了,卻沒有展現疾病的特徵?

學者推論可能是因這些老年人具備有較多的認知儲備(cognitive reserve)能力。顧名思義,就是這些有著失智症病理卻表現正常的老年人,在大腦中儲備著足夠的認知能力來抵抗大腦的退化。

一般來說,我們進入老年期後,大腦會漸漸的退化,身體功能也會逐漸下降,失智症的大腦卻是異常退化,而認知儲備能力就像是儲存我們的大腦能量,減緩我們的退化速度。

要加強我們儲備的認知能力有很多種方法,研究也發現會說多種語言或是教育程度較高的人,認知儲備能力通常都相對較好。除此之外,規律的運動、動腦小遊戲或是可負擔的體力性工作都能夠增加認知儲備能力!

參考資料:

  1. Stern Y. What is cognitive reserve? Theory and research application of the reserve concept. J Int Neuropsychol Soc 2002; 8: 448–60.

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