文/Wen-Jing Lin (UCL)

如果我的智商可以增加的話,那該有多好啊?藉由訓練來提升智商,究竟會不會只是一場癡人說夢?

市面上不少打著可以增進認知功能旗號的訓練軟體,宣稱使用者玩他們的遊戲一段時間後,記憶能力、推理能力、或反應速度……之類的認知功能可以變好。的確,數個科學文獻確實顯示,在實驗中,參與實驗的一般成人在經過一段時間的工作記憶(working memory)訓練後,這些實驗參與者的智商真的提升了。但是這些實驗到底可不可信?實驗設計有沒有瑕疵?

今年初一間廣告打很大的公司Lumosity在美國花了二百萬美金搞定一樁官司。起因是他們在廣告上寫,他們的產品經科學研究證實有效,但被公平交易委員會控訴有廣告不實的嫌疑。

有篇文章提出了新的看法,讓我們可以從安慰劑效應(placebo effect)來看待這些實驗結果。簡而言之,該些實驗當中,參與者在實驗前即被告知目的:「這個實驗想知道,在經過一段時間的訓練後,你的智商會不會增加?」。剛好,會參加這種實驗的人或許原本就深信,這類訓練真能提升智商。結果,因為安慰劑效應的關係,而使得參與者在訓練後智商真的變高了。

為支持這個論點的可能性,作者先是指出,過去的實驗者在徵募時大多明白告訴參與者,這是一個想要了解認知訓練是否能提升智商的實驗。在今天這個實驗當中,實驗者用兩個不同的廣告來招募參與者(兩個廣告的外觀相似,但台詞不同)。一組的廣告上面直接寫著「提升認知功能的腦力訓練實驗」,另一組的廣告則寫著「可以賺外快的實驗」。兩組的人來實驗室接受一個小時,一模一樣的工作記憶訓練。

結果,兩組人實驗前的智商一樣,但實驗後的智商竟然變得不一樣!認為自己參加的是腦力訓練實驗的那組人,在一個小時的訓練後智商提升了5-10分;單純想賺外快的那組的則是沒有改變。另外,選擇參加可提昇腦力的那組人,原本就比較傾向於相信這類訓練能夠提升智商。

所以,作者認為過去這類實驗能夠觀察到效果,很有可能只是因為安慰劑效應所造成的。需要更多沒有明白告訴參與者實驗目的研究,才能真正了解這類訓練究竟有沒有效用。看來這個主題的研究者暫時還忙不完囉……

參考文獻:

  1. Foroughi, C. K., Monfort, S. S., Paczynski, M., McKnight, P. E., & Greenwood, P. M. (2016). Placebo effects in cognitive training. Proceedings of the National Academy of Sciences, 113(27), 7470–7474. http://doi.org/10.1073/pnas.1601243113

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