肥胖或過重,容易出現在哪種社會經濟地位(socioeconomic status,簡稱社經地位)的族群呢?在古早的年代,講到肥胖或過重,大家腦海中是否多會自動浮現腦滿腸肥的富商或高官的形象?是的,在過去,有錢人或地位比較高的人比較容易與肥胖扯上關係。但在現代,肥胖或過重已經不只是這些人的專利。美國、英國、日本、或南韓等多個國家都出現“低社經地位的人反而容易肥胖或過重”這種現象。

這背後的成因當然不只一個,比方說低社經地位的人吃的食物可能多是便宜但高熱量的加工食品,又比方說高社經地位的人可能比較有能力/時間/金錢維持有利於健康的生活形態與飲食習慣。但還有一個原因與「客觀」的社經地位無關,而是受「主觀」的社經地位所影響。

在一系列的實驗中,研究者在實驗中改變人們的「主觀」社經地位。怎麼辦到的呢?實驗人員先給實驗參與者看一張梯子的圖片,梯子上有十級。然後他們告訴一半的參與者:「請你想像這梯子代表整個新加坡的人口(因為這實驗在新加坡進行的),梯子上的每一級各代表不同階級的人。像最上面這一級,就代表那些收入最高、教育程度最高、職業最受尊敬的人。想想看,根據你自己的職業、收入、和教育程度,你自己跟最高階級的人有什麼差別?你會把你自己放在這個梯子上的哪一級?如果你今天遇到一個來自這個階級的人,你們兩個會怎麼互動?會聊些什麼?前面提到的那些差別會對你們兩個的行為舉止造成什麼樣的影響?」

我不知道大家對上述的實驗步驟有沒有什麼感覺,但我個人照上面說的稍微想像了一下就覺得自己是個十足的魯蛇,根本只能站在最下面那一階啊!!也就是說呢,即使參與者的「客觀」社經地位中等,但經過上述的經歷後,他們會覺得自己的社經地位偏低,或是說他們會有較低的「主觀」社經地位。

至於另一部分的參與者雖然也看了同一張梯子的圖片,但他們被告知要跟最下面那一級的人比較。在這種情況下,這群參與者並不會“覺得”自己的社經地位有多低。

經過上述的實驗步驟後,研究者測試了不同組別的參與者對高熱量食物和蔬菜水果的偏好是否有所不同。結果低主觀社經地位的參與者較偏好高熱量食物,像是披薩、漢堡、炸雞之類的。在另外兩個實驗中,研究者則是提供了真正的食物給參與者食用。其中一個實驗提供無限量的洋芋片、M&Ms和葡萄乾,結果低主觀社經地位的參與者攝取了較多的總熱量。另一個實驗提供的食物則是300公克的茶蕎麥麵,結果低主觀社經地位的參與者吃掉的麵硬是比別人多

所以這個研究告訴我們,單單只是「主觀」的社經地位低下,就會使人食慾大增、偏好高熱量食物、並且真的可能吃下比較多的高熱量食物。或許這也是造成現實世界中社經地位較低的人容易出現過胖情況的原因之一。

參考文獻:

  1. Cheon, B. K., & Hong, Y.-Y. (2017). Mere experience of low subjective socioeconomic status stimulates appetite and food intake. Proceedings of the National Academy of Sciences, 114(1), 72–77. https://doi.org/10.1073/pnas.1607330114

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