下面這張照片你有看到一張人臉嗎?相傳在二十多年前在高雄岡山地區,有一群人去釣魚。釣完後他們就把魚烤來吃,在那邊吃啊吃得很開心時,突然聽到有個聲音問:「魚肉好吃否?」他們就嚇瘋了怎麼會有女聲講這句話呢?一看才發現原來魚表面有一個人臉,是「它」在說話!大家一瞬間就趕快離開,過了幾天好像有人生病然後過世,所以就成為一個非常有名的傳說。

這類傳說都會有一些民俗、文化、靈學的說法,甚至就是有人還會把它拍成電影。在這邊就跟大家介紹人面魚傳說的心理學說法。

人有兩個特性來造成這個現象,第一個就是「你在想什麼會影響你看到了什麼」。以下面這張圖為例,既可以把它看成數字13,也可以把它看成字母B。

一般來講我們如果看到這種模稜兩可的圖形,會根據其他視覺線索來決定,比方說旁邊有A的話就會傾向認為是字母、12的話就會看成是數字。那如果都沒有其他視覺線索呢?研究發現很多人會根據自己內心的期待來決定。

有個實驗找了一群大學生,跟他們說要做一個喝飲料測試味覺的實驗。每個人桌上擺了兩杯飲料,一杯是新鮮現榨的柳橙汁,看起來很好喝。;另外一杯,看起來綠色、有點泥濘聞起來還會有點臭味的蔬果汁。實驗者會跟他們說等一下會用電腦隨機的方式來抽一杯。那些學生當然不希望喝到那杯有臭味的蔬果汁,會比較希望喝到新鮮柳橙汁。

要進行電腦隨機挑選前,跟一半的參與者說如果最後畫面出現的是數字,那就可以喝柳橙汁,若是出現字母就需要喝蔬果汁。而跟另一半的人則是給予相反的指示。換句話說,有一半的人以為看到數字可以喝柳橙汁,一半的人以為看到字母才可以喝。

不過電腦隨機在閃過第一個畫面後就當掉了,研究者就假裝要出去找人來處理電腦問題,離開前順口問參與者剛剛是否有看到什麼畫面?結果認為看到數字就可以喝柳橙汁的人,就會回報他是看到數字,相反的另一群人則會說他看到字母。由於選取飲料的程式假裝當掉了,並沒有完成選飲料程序,因此參與者會認為回答看到什麼跟喝飲料無關,所以這也可以排除他們為了要喝柳橙汁而說謊,而是直覺自己是看到數字/字母。

這代表什麼?這代表通常很多你看過去的訊息,其實並不是你看到什麼就是什麼,它會跟你內心預期有關、會跟你想要看到什麼東西有關,並不見得是單純你看到什麼刺激。大腦會有預設,你預期看到的就會影響到你實際上看到的東西。

可是那些看到人面魚的人他們沒有預期要看到人臉啊,這是怎麼回事?這就要談到我們人的第二個狀態,在沒有預設的情況下大腦也非常會尋找規則,在一堆資訊當中尋找出有一些意義的規則來。而這種預設會找的規則中,其中之一的模板就是人臉!

人們非常擅長把一些幾何圖形看成人臉,比方說我們很常用的顏文字XD、QQ、>.<。像是當金星、木星跟月球非常接近時,這種天文現象大家就會覺得我們看到月亮在笑。可是這明明只是一些很單純的刺激,可是我們卻可以把它認知成人臉。甚至啊,你只要有三個圓點上面兩個下面一個,這樣人們就會傾向把它判斷成人臉。從這些例子就可以知道,人臉是一個內建、優先處理的一個有意義的訊息。所以在一堆很雜亂的資訊中,人們很容易把一些資訊組合然後把它看成人臉。

以上介紹了兩個心理特性:

  • 人的內在預期會影響他所看到的內容。
  • 人臉是大腦內建好的視覺預期,因此人們很容易把雜亂的訊息判斷成人臉。

因此人面魚傳說是怎麼來的呢,講起來他很有可能就是有其中一個人,就不曉得怎麼搞的就把魚皮魚肉看成人臉(特性二),然後他就趕快跟別人講說「欸,你看你看那個魚,看起來好像有人臉」。一開始可能大家都沒發現,但經這樣一講,所有人就會預期會看到人臉(特性一),於是乎大家就都看到人面魚了。

所以有很多的神蹟像是烤麵包烤到聖母顯靈、看到雲層形成人臉的,這種看到人臉的顯像,主要都是大腦對人臉事先預設好的關係。後人經傳說一講也會接受了這個預期,所以觀音、聖母或哪個大神顯靈的情況就屢見不鮮了。

你可以從這片烤土司看到聖母的模樣嗎?

當然,我們不排除說真的好像有什麼很神奇的靈體或不同空間的訊息出現,只是提供大家一些心理學的說法來認識這個世界的種種囉。

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