文/蔡宇哲(高雄醫學大學心理系助理教授)、李盈儀

童話《賣火柴的女孩》中,小女孩在寒冷的冬夜去賣火柴,大雪直下,她的身體快凍僵了,為了取暖,只好點燃要拿來賣錢的火柴。小女孩在點燃最後一根火柴時,回憶起慈祥的奶奶,她感到自己回到奶奶溫暖的懷抱中……

你是不是也曾因為想起奶奶慈祥的臉龐,及那碗總是吃不膩的熱湯圓,而心頭暖和起來,似乎再怎麼寒冷也不怕了?在寒冷的天氣或下雨的夜晚,是不是真的讓人比較容易想起過去的美好回憶?有一群心理學家突發奇想,設計了幾個巧妙的實驗,來探討懷舊情緒與生理冷熱感受的關係。

心理學家邀請十九個大學生參與研究,請他們連續三十天,每天定時評估當時回想起往事的懷舊之情有多高(0-10),並在晚上十點回傳結果。一個月後,將紀錄與氣溫對照發現:當氣溫越低,當天的懷舊程度就越高。

不過,生活中除了溫度,還有很多變數,需要進行更嚴謹的實驗。因此,第二項實驗邀請九十個大學生參與研究,他們被隨機帶入低溫(攝氏二十度)、適溫(攝氏二十四度)或高溫(攝氏二十八度)的房間,並請他們進行約五分鐘單調的包裝工作,再評量懷舊程度。結果與第一個實驗類似,進入低溫房間的人,思念往事的情緒會提高。也就是說,處在比較寒冷的環境中,真的會更容易想起過往的回憶。

這些實驗讓心理學家們更好奇了,為什麼冷的時候容易想起美好往事?是不是因為回想美好往事,會讓我們覺得心頭暖和,所以在寒冷環境中會自然的回憶起往事?

他們又邀請一千多名年齡介於十二歲到六十八歲的參與者,讓他們聆聽對自己來說回味無窮的歌。聽完後,再確認他們有沒有回想到往事,與身體感覺溫暖的程度。結果答案是肯定的──懷舊會讓人感到溫暖。不過,「變暖和」是參與者自己的心理感覺,還是體溫真的有變化?還需要進一步確認。

於是,心理學家又進行了一次實驗,這次請參加實驗的人,其中一半回想懷念的往事,另一半則回想一般的日常瑣事。之後,請他們將手放進攝氏四度的冰水中,測試耐冷的程度。結果發現,回想懷念往事的那組人忍受低溫的時間較長,比較不怕冷;這也證實──回想往事不僅能讓我們心理上感到溫暖,還確實能忍耐刺骨的低溫呵!

Comments are closed.