文/蔡宇哲(高雄醫學大學心理系助理教授)、李盈儀

我們會稱讚跑完全程四十二公里馬拉松的人很有意志力;或說那些明明肚子咕嚕咕嚕叫,卻能忍住不吃美食的人很有意志力;又或者是,能乖乖坐在書桌前完成作業的人很有意志力。雖然我們能輕易的舉出一些例子,但好像還是不太清楚什麼叫做意志力。

心理學家認為,這就是一種自我控制的能力。但是意志力看不到也摸不著,如果有人誇耀自己很有意志力,到底是真是假?該如何測量呢?

心理學家想了很多不同的方法來實驗,其中一種是使用握力器來測量意志力的高低。「咦?意志力跟力氣有關係嗎?」相信很多人看到前面那段話,眉毛都挑起來了。這並不是指力氣越大越好,也不是要跟別人比較力氣,而是要看能持續握住多久。

因為每個人的力氣都不同,所以要先測量每個人的最大握力(緊緊握住握力器三秒鐘),休息一段時間後,再要求參與實驗的人,持續以超過個人最大握力百分之七十的力量緊握握力器,握得越久越好。

看到這裡,也許你已經猜到了:由於持續緊握握力器會讓手部肌肉痠痛,會讓人很想把手放開,來逃避這種不舒服的感覺。在這個時候,如果能夠抑制這種想法,就能夠握得越久,也就代表意志力越強。

由於現代人營養過剩又活動量不足,因此很多人都需要減重,但減重能不能成功,絕對需要意志力來支持。有個研究,就在探討減重成效與意志力的關係。

研究者找來了四十位參與者加入為期六個月的減重計畫,期間必須遵守規定控制飲食熱量,同時增加運動量。等到減重計畫結束後,同樣再用握力器來測量參與者的意志力程度是否有變化。結果發現,那些減重成功的人,緊握握力器的時間比那些減重失敗的人來得久。

換句話說,減重成功者的意志力會比減重失敗者來得強。其實,這個結果並不讓人感到意外,因為有意志力的人總是比較能夠抵擋美食的誘惑,通常都能成功瘦下來,並且一直保持良好體態呢!

現在我們已經知道意志力很重要,那有沒有可能透過訓練來增加意志力呢?答案是可以的。在上面的實驗中也可以發現,經過減重計畫後,有些人的意志力明顯提升,而且提升越多的人減重效果越好。

也就是說,只要能確實遵守訂好的計畫,除了可以達成目標,還可以提高意志力。確實有不少相關的研究指出:要提升意志力,並不需要什麼特別的訓練,只要每天規律的進行一些平常不做的事,就可以達成了!

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