文/潘綺雯   

工業化興起後,空氣污染已經成為全球所需要面對的問題。身在台灣除了國內工廠及火力發電廠所排放的廢氣外,到了冬季東北季風更從中國大陸帶來了重工業的霾害,使得台灣的空氣品質不斷的惡化,然而面對惡劣的空氣品質,不只會對國人帶來生理上的疾病,還有可能影響我們的心理健康

多環芳香烴 (Polycyclic Aromatic Hydrocarbons, PAH) 是由有機物燃燒不完全所產生的化合物,是環境中常見的空氣污染物質,由汽機車及火力發電廠所排放的廢氣、二手煙、及燃燒稻草所產生的。PAH會與我們的DNA產生一種結合物,這類結合物在細胞分裂時,會干擾遺傳基因組的複製,使得那些會助長或抑制疾病的基因功能產生改變。

哥倫比亞大學的教授Amy Margolis 與紐約精神協會合作,進行一個從母親懷孕到兒童早期的長期研究,分析462位產婦的血液,藉由測量血液中的PAHDNA結合物(DNA-PAH adduct)含量去了解是否長期暴露在PAH的污染下。

兒童的部分則會在他們3-5歲,7歲、9歲、11歲時接受行為量表及情緒自我調節能力的評分(簡稱DESR),分數越高代表情緒的自我調節能力越低,自我調節能力是未來發展社會能力的重要因素。

研究結果顯示懷孕時暴露在PAH污染的環境下,將會造成兒童早期到中期的自我調節能力受損。母親在懷孕時暴露在PAH污染中的兒童,9歲及11歲時所測量到的DESR的分數,都比沒有暴露在PAH汙染中的明顯高了許多,代表高污染曝露組的兒童情緒自我調節能力都明顯的比較不好。而且在成長的過程高污染曝露組的兒童無法追上正常兒童的發展歷程。

Amy Margolis建議將PAH列為會影響兒童期心理健康問題的因素之一,並提出一個可能的潛在機制,若產婦暴露在PAH下將會傷害神經迴路,直接的影響兒童的動作、注意力及情緒反應。而且長遠可見的,自我調節能力的受損,也讓兒童在未來更容易面臨到青少年的高風險行為,及罹患一些心理疾患的可能性增加,例如:注意力不足過動症,強迫症,物質濫用及飲食疾患等等。

伴隨新的研究發現,可以了解到空氣汙染對我們造成的相當廣泛的影響,不管是生理又或者是心理上。但是除了避免自己長期暴露在空氣污染中,例如:戴口罩,使用空氣清淨機等等…。更要要求政府更重視空氣品質這項議題,並且我們也該從自身節約能源做起,每個人從小地方對環境友善,才是改變大環境最大的力量。

註解:

  1. 兒童行為量表(Child Behavior Checklist, CBCL)
  2. 兒童情緒自我調節能力的分數(Deficient Emotional Self-Regulation Scale, DESR)

資料參考

Comments are closed.