我們總是太樂觀

我們常常把目標訂得太樂觀,樂觀到愚蠢的地步。科學家稱此舉為「規劃謬誤」(planning fallacy)1,這個概念最早是由丹尼爾.卡尼曼(Daniel Kahneman)與阿莫斯.特佛斯基(Amos Tversky)提出。他們把此問題描述為「一種現象,在預估得花多少時間才能完成未來的某個任務時,表現出樂觀的偏見,因而低估了所需的時間。」一個又一個的研究證實我們容易陷入規劃謬誤中,但我最喜歡的案例是有關大四學生寫學士論文。

心理學家羅傑.布爾勒(Roger Buehler)請學生預估自己在最佳狀況,以及最壞狀況下,各需要花多少時間才會完成論文。平均來說,學生預測要花三十四天才能完成。但實際上,寫完論文要花上五十六天,幾乎是預估值的兩倍。真正有趣的是,不到一半的學生能在估計最壞情況的時間內完成論文。即使都已經有最壞情況的打算了,學生還是沒能正確預估。

放眼望去各種形式的目標設定,都可以見到規劃謬誤不懷好意的身影。我有個朋友二十三歲時,決定要放手一搏。他沒有什麼跑步經驗,最多就在跑步機上跑,或是在那種開放式樂趣足球賽跑。一個月大概一兩次在泳池裡來回幾趟。除了在健身房裡踩踩腳踏車,他也沒真的去戶外騎過車。他到底要放手一搏什麼呢?德州聖安東尼奧舉辦的下一屆113公里鐵人三項賽事。

「我有八個月時間可以訓練,所以我著手規劃訓練進度。我已經每個星期一到星期五都上健身房,所以花比舉重更多的時間在跑步/游泳/騎車上並不難,對吧?我都計畫好了,準備就緒。我再也不上健身房了。」上述情況奇就奇在這個目標毀了他原本在做的事。在那驚天動地的目標出現前,他其實固定上健身房。最後,他不僅沒參加比賽,還放棄所有既有的行動。特大號目標的毀滅力就是那麼強大。這點有違那些用草寫字體印在瀑布照片上多愁善感的勵志宣言,但如果你一開始把餅畫得太大,就等於詛咒自己無法完成目標。

數據也即將告訴你事實如此。

在我的「三十天目標速成」課程的第九天,我請參與者把他們的目標砍半,就像我現在請你做的一樣。我的理論是人們會高估自己在固定時間內能夠完成的事情,尤其像你我這樣習慣一直從頭開始的人。一旦我們無法達成那驚天動地的目標,沮喪於焉產生,進一步導致放棄,永遠無法完成。

舉例來說,如果你的目標是要減5 公斤,而你只減了4 公斤,就等於有1 公斤沒減成。多數人都相信那句古諺:「志向要遠大,以奔月為目標,即使無法如願也已躋身繁星之中。」但人生並非如此運作。全有或全無的完美主義極端心態告訴我們,接近並不算數。繁星還不夠好。

以退為進,真的有效

現在你有一籮筐的動機要放棄目標了。但如果你把目標砍半,改成2公斤,實際卻減了4 公斤,你就非常有可能因為這最初的成功而持續下去。你減去的體重是一樣的,但這樣的策略幾乎可以保證你能達到最初目標,再開始下一個目標。

你很難在健身房的牆上看到「把目標砍半」這樣的標語。感覺像在作弊,但卻很有效。我的研究者寄給我「三十天目標速成」的報告時,有個結果特別顯眼:把目標砍半的人,表現的成績會比過去參加類似的目標挑戰,平均提高了63%。不只如此,有九成把目標砍半的人說,他們更有動力要朝目標前進;這個方法鼓勵他們繼續往前,也讓他們更有努力的動機,因為目標並非遙不可及。

走捷徑的人抵達了終點。

但你不用相信我的話。聽聽看真人實事現身說法吧。

我寫了三十篇部落格新文,每天發文的字數都超過三百字。我把目標砍半,每天字數要超過一百字。我做到了!三十天裡有二十八天,我都在部落格發了三百字以上的文,剩下的兩天我寫了一百字以上。我的目標是寫文,而我也做到了!

我總是不自量力。我很高興你把目標砍半。我的目標「重整」了大約四次,因為很花時間,而時間又不夠。所以,雖然我沒有達到原本的目標,我卻比一個月前更前進了。我開始進行下一個階段的目標,我現在覺得我有工具可以應用,有想法。

我減了3 公斤!本來目標是5 公斤的,但自從我把目標砍半,我就達成目標,甚至還超過!敬下一個三十天!

你看到上述案例的共通點了嗎?他們雖然把目標砍半,但還是做得很好,而且最重要的,他們都渴望持續下去,那就是關鍵。多數人會認為這個策略很弱,但是強迫你好高騖遠的強硬派,忘了要考慮「配速」一詞的重要。實踐目標是一場馬拉松,不是短跑。我知道如果我讓你這個月做一點,然後贏,你比較可能下個月再多做一點,然後贏得更多。以一年為期、或甚至把時間拉長成一輩子,那樣的策略終究會打敗「一個月要你命」的策略。

那種策略一兩天就結束了:你一兩天沒做到就放棄了,或是達成了目標卻疲憊不堪,於是也放棄了。不,對我來說,要看出配速合宜的策略真的行得通,最佳跡象就是真人見證中最後一人說的最後一句話:「敬下一個三十天!」

不能把目標砍半怎麼辦?

要是你得償還5萬元的卡債怎麼辦?要是那是你的目標,而把目標砍半、只付2萬5的想法讓你有點想吐,或是非常想吐,怎麼辦?有些目標很難砍半,不能砍成二分之一,而是要給你自己多一點時間。如果你把還清卡債的時間加倍,最糟的後果會是如何?你會多付一點利息,但還是能償還所有債務。記住,我們對抗的是放棄。我們現在討論的選項並不是:1. 完美地達成目標,或2. 把目標砍半,我們不是針對這兩個選擇在辯論。我們的選項是:1. 因為目標太大而放棄,或2. 把目標砍半並完成。

我正努力讓你不要成為那92%放棄的人。而如果那意謂著要延長你的時程,那麼就該如此。把目標砍半或把時程加倍這兩種方法,都可應用到多數的目標上。很顯然地,如果你的目標是服藥或攸關性命之事,無論如何千萬不要把目標砍半。或者,如果目的不是要給同事迎頭痛擊,就萬萬不可改成用一半力氣一直去打。如果你是為了比賽而受訓,有相當嚴格的訓練計畫,也請不要違背。比賽計畫不在此處討論之列,因為由專家為你制定的嚴謹計畫已經為你排除過大的目標。

目標砍半法也適用在工作

如果工作上老闆給你一些目標,很有可能不適用「把目標砍半」這個概念。自以為有權力把所有年度目標都砍半,是不切實際的想法。但談到這些你掌控不了的公司目標時,基於「目標降低、長期表現反而更佳」的研究,你倒是可以理直氣壯地在一開始設定合理適當的目標。

我曾經在一家公司任職,該公司花了二十年以一個卓越產品一年賺進500萬美元。某一年執行長決定,公司的新目標是要在五年內以另一個嶄新、未經考驗的產品再賺進另一個500萬美元。她在會議室裡宣布這個野心勃勃的新方向時,大家都微笑以對,但休息室才會真正告訴你一家公司的真正樣貌。

每個人都知道這個目標不可能達成,不只是遙不可及,好高騖遠的程度簡直是不負責任。要達到這個目標,必須要有資源,還會妨礙真正目標的進度,最終嗚呼哀哉,無疾而終。而事情也果真如此。經過令人洩氣的一年後,該目標被修正、改進、最終廢止了。讓員工洩氣的莫過於訂下不當目標的領導者了。如果你覺得沒遵守對自己的承諾很令人沮喪,想想看那樣的沮喪乘以一百、甚至一千名員工會是什麼樣。

你要如何把砍半法則應用到工作目標上?必須要先確認目標從一開始就是合情合理的。但要怎麼做?本書之後的篇幅就在探討此事,但第七章對工作目標特別重要。從過去找出數據,就能為未來的目標規劃提供資訊。在職場中,最重要的是,即使你無法把目標砍半,也可以協助淡化公司裡危險的樂觀主義及規劃謬誤。

 

以上內容摘錄自《完成》(天下雜誌)

沒有完成目標,就像打破對自己的承諾。不以完美為目標,成效才能愈大。只要遵循幾個簡單的原則,調整心態、重新設定目標,你減重成功、健身有成或提升績效的機會,就多了將近一半。八個刻意改變心態的練習,克服不了了之的症頭。

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