文/瑞堂

你常常懷有感恩的心嗎?

感恩就像心中花圃裡盛開的小花,讓我們回頭檢視生活中的美好與表達感謝之意。不僅為我們帶來正向情緒,也為我們建構身體與社會的資源。

如果今天你是一位心臟衰竭的病患,你還需要感恩嗎?

當然需要。研究顯示提升感恩的心靈不僅帶給你更好的心情,也使你更容易降低惡化的風險-因為有一顆更健康的「心」。

「更多的感恩帶來好的心情與睡眠品質,也能影響心臟健康的生物指標(Biomarkers)【註1】。」加州大學(University of California)研究家醫與公共健康的教授保羅‧穆勒(Paul J.Mill)說。感恩是一個運用更寬廣的視野與正向的角度看待生活,它可以歸因到外在的因素例如你家的寵物或是其他人,也可以是感謝上天恩典。「然而,感恩同時也是一個內在心靈的檢視。」穆勒說。因為先前的研究顯示越重視精神內在的人幸福感越高(也包括了身體的健康),因此穆勒與其研究團隊想要了解恩與精神幸福感這兩個潛在因素能對病患的身體健康扮演了怎麼樣的角色。

研究中,穆勒找來了186位被診斷出無症狀性心臟衰竭(Asymptomatic heart failure)且處於B階段(Stage B)的病患。這個階段是停止疾病進展與增進生活品質的重要治療時機,而且B階段的症狀具有高風險演變成致死率五倍的C階段(Stage C)。穆勒使用了標準化的心理測驗獲得患者們關於感恩、精神上的幸福感的分數,並且比對了憂鬱、睡眠品質、疲勞、自我效能(Self-efficacy)和炎症性的指標(Inflammatory markers)。他們發現高感恩分數的患者和好的情緒、睡眠品質與較高的自我效能相關,同時也具較少惡化心臟衰竭的因素如疲勞與發炎。更驚訝的是,感恩幾乎解釋了精神幸福感帶來的正面影響與好處。「我們發現精神上的幸福跟好的睡眠與情緒的相關並非本身所影響,而是加入感恩之後造成的效果。」穆勒解釋。

為了驗證這個發現,將病患分成實驗與對照組,除了要求實驗組患者執行為期八週感恩日記的活動(每天記錄下三件值得感恩的事情)以外控制了其它變項,並讓兩組患者持續接受臨床照護。結果發現,持續進行感恩日記的病患在炎症性生物指標有顯著的下降,並且提升了心跳變異率(Heart rate variability ,HRV)【註2】。而增加HRV可以降低心臟病的風險。

因此懷著更多感恩的心能夠使你的降低心臟疾病的風險,得到一顆更健康的心。如果你已經是一個心臟疾病的患者,那麼一切也還不遲。或許,你可以試著將每天生活中感恩的事情記錄下來開始!

【註1】又譯為生物指標,在醫學上通常是指在血液中的某種蛋白質,通過測量它,可以反應出某種疾病的出現或是嚴重程度。比較廣義的生物標記是指任何一種可以標記出特殊疾病狀況,或是有機體的生化機能狀態的物質。

【註2】連續心跳速率變化程度。

參考來源
Paul J. Mills, Laura Redwine, Kathleen Wilson, Meredith A. Pung, Kelly Chinh, Barry H. Greenberg, Ottar Lunde, Alan Maisel, Ajit Raisinghani, Alex Wood, Deepak Chopra. The role of gratitude in spiritual well-being in asymptomatic heart failure patients.. Spirituality in Clinical Practice, 2015; 2 (1): 5 DOI:10.1037/scp0000050:

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