文/Wen-Jing Lin (UCL)

如果把以下這個名詞 [糖尿病、假時鐘、血糖]當作實驗的關鍵字,你能夠猜出這是一個怎麼樣的實驗嗎?想到了沒答案是「主觀時間知覺如何影響糖尿病患者的血糖」。

看到這個研究的標題時讀者可能心想,血糖值的高低不就是飲食內容跟胰島素決定,跟時間知覺有何相干?但事實上,近年來不少研究指出,我們的心理狀態或預期其實能夠影響多種生理指標,包括視力、體重、多巴胺濃度…等1。相信大家在生活中也都經常體驗,心理狀態對時間知覺有莫大的影響(想想化學課下課前的最後那10分鐘吧)。之前已經有研究發現,主觀的時間知覺會影響我們的痛覺2。那麼,血糖濃度是不是也會受到心理狀態的影響呢?

為了回答這個問題3,研究者找來一群二型糖尿病患者(Diabetes mellitus type 2)。參加實驗前,參與者必須先空腹八小時。實驗流程很簡單:抵達研究室後先測一次血糖玩90分鐘的小遊戲最後再測一次血糖。實驗參與者被分成三組:時間飛快組、時間正常組、和時間緩慢組。

這三組有什麼不同呢?時間飛快組的參與者在玩小遊戲時,研究室牆上掛的時鐘以正常時間的兩倍速在走動。而時間緩慢組所看到的時鐘,行走速度只有正常時鐘的一半。至於時間正常組所看到的時鐘,就是正常的時鐘。也就是說,雖然三組人都玩了90分鐘的遊戲,但時間飛快組看到的是時間已經過了180分鐘,而時間緩慢組看到的是時間才過了45分鐘。

事後,研究者請參與者估計他們到底玩了多久時間,也證實三個組別所感知到的時間流逝長度是不同的。簡單來說,他們的主觀時間知覺完全受到牆上時鐘的影響。

重點來了,這三組人在遊戲後的血糖值有差別嗎?如果血糖值不會受到主觀時間知覺的影響,那麼三組的血糖值應該一樣,因為所有人都玩了90分鐘的遊戲。但是事實上,三組人的遊戲後血糖值有很大的不同!

我們都知道距離上一次進食的時間愈久,血糖值會愈來愈低。假設空腹十小時的血糖值比八小時的值降低X 毫克/分升的話,那麼空腹十二小時比八小時降低的量就應該大於X 毫克/分升。相較於玩遊戲前的血糖值,時間飛快組的血糖值是三組當中下降最多的(平均下降23.5 毫克/分升);其次是時間正常組(平均15.1 毫克/分升);下降幅度最小的是時間緩慢組(9.8 毫克/分升)。

換句話說吧,以為時間已經過了很久的參與者,他們的血糖也跟著降低很多;以為時間才過了一下子而已的參與者,血糖值便只有下降一點點。顯示我們主觀上認知的時間長短,能夠大大影響血糖值。那麼,這有可能當作糖尿病患者控制血糖值的新治療方法嗎?這就有賴眾人的集思廣義與更多研究了。

參考文獻

  1. Finniss, D. G., Kaptchuk, T. J., Miller, F. & Benedetti, F. Biological, clinical, and ethical advances of placebo effects. The Lancet 375, 686–695 (2010).
  2. Pomares, F. B., Creac’h, C., Faillenot, I., Convers, P. & Peyron, R. How a clock can change your pain? The illusion of duration and pain perception. Pain 152, 230–234 (2011).
  3. Park, C., Pagnini, F., Reece, A., Phillips, D. & Langer, E. Blood sugar level follows perceived time rather than actual time in people with type 2 diabetes. Proc. Natl. Acad. Sci. 113, 8168–8170 (2016).

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