文/黃仲平   編修/蔡宇哲

還記得N年前,電影台曾不斷播放一對老夫婦誤打誤撞,因撿到了一顆野生的大桃子而致富的勵志故事嗎?當兩位膝下無子的老人家正要切開鮮美肥嫩的大桃子那一瞬間,忽然金光乍現,有個小男孩在老舊的屋簷下誕生了!

想必老夫婦心裡的感動與欣喜必定是千言萬語也無法形容,他們萬萬沒想到,在生命的晚年還能夠享有天倫之樂,而這位孩子更讓人出乎意料地是個力大無窮的勇士。在他茁壯以後,遇見了會講話的動物們並結為好友,最後更打敗了鬼島上的大魔王,取得大量的金銀財寶回到老家和老夫婦們過著幸福快樂的日子。

這故事告訴我們,平時要多做善事累積陰德,才能撿到好桃子贏得完美的富裕人生。

老來得子的喜悅真會如同故事裡的老夫婦一樣令人興奮不已嗎?可是,幼時盡做一些傻事的我們不是常聽父母開玩笑說,「你這壞孩子,當初應該把你塞回肚子裡才對,省得我老是生氣頭髮蒼白。」到底孩子的誕生能不能為父母帶來幸福的感覺呢?

倫敦政經學院(LSE)與加拿大西方大學(Western University)的學者們為了解答這問題,他們長時間追蹤父母對於孩子誕生前、中、後的幸福感水平變化,並用固定效果迴歸模型(一種統計方法)來統計出生育過程的生活滿意度變化,其中關於就業情形、年齡、婚姻狀況等等相關變數都被控制住。

研究發現,第一個和第二個孩子的誕生能夠短暫增加父母的幸福感,但第三個孩子出世時就不是這麼一回事了。

父母的幸福感會在第一個孩子的誕生後一年增加,但很快地又會回復到當初尚未擁有孩子時日常生活的水平。第二個誕生的孩子也能為父母帶來喜悅,但不幸的是,這幸福的感覺只不過是老大誕生時的一半而已至於第三個孩子呢研究殘酷地指出,太晚投胎並不吃香,老三帶來的幸福感幾乎是微乎其微

如果你剛好排行老三,看到結果先別急著抽衛生紙!雖然老三的出現沒辦法帶來幸福的感覺,不過這並不代表他們所接收到的愛會比其他手足們更少。你們的爸媽還是很愛你們的,一點愛都沒有少啊!

事實上,在任何的愛的結晶出現以前,夫妻倆的幸福感便有增加的趨勢。這是因為兩人能夠同時關注分娩與生育的相關事項,並開始為未來做縝密的規劃。在這個緊密的階段,因為夫妻兩人的同心協力,便形成了一種攜手共創美好未來的深厚情誼。

關於生育的不快樂面

隨著子女數的增加,父母對於養育的經驗很可能並不再因此感到新奇或興奮,而且這可能會使父母為了養育龐大的家庭而背負著更沉重的經濟壓力,特別是那些未在原本生育計畫內,母親意外懷孕所誕生的孩子。

至於在青少年時期就為人父母的年輕人們,幸福感會因孩子的誕生而呈現在一般水平以下;23-34歲的父母則在第一胎誕生前感到幸福,不過到了孩子誕生一到兩年後,曾有的幸福感早已不在,甚至低落到了水平以下

那到底在哪些年齡生育孩子的父母會快樂呢?

經過統計結果發現,會因孩子誕生而感到幸福的對象為「較年長」與「教育水準較高」的父母,而這結論或許可以解釋為何生育年齡在現代社會不斷往後推遲的現象。

看完這篇新知,身為老三的你千萬別氣餒,天下的把拔馬麻都是一樣滴~父母都是愛自己的孩子的。而即將為人父母的讀者們也別著急,這結論不代表身為年輕父母或者生了第二或第三個孩子時就必定會不快樂,這只是一種統計出來的現象,幸不幸福還是操之在己啊。

參考資料:

  1. “Does have children make us happier?” ScienceDaily [28 October ,2014]
  2. Myrskylä, M., & Margolis, R. (2014). Happiness: Before and after the kids.Demography, 51(5), 1843-1866.